Los mejores juegos de 2021 (hasta ahora)

Recopilamos los mejores lanzamientos en lo que llevamos de año para PC, PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X/S y Nintendo Switch.
Los mejores juegos de 2021 (hasta ahora)
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  • Los mejores juegos indies de 2021
  • Cada año, cuando no cada mes, se estrenan decenas de juegos de gran calidad, ya sea porque redefinen un género, porque crean nuevas formas de jugar, porque tienen una historia inolvidable o simplemente, porque sin inventar nada, lo hacen todo bien. Pero al final nuestro tiempo libre es limitado y es difícil mantenerse al día con todos esos lanzamientos. Para eso es esta lista: un recopilatorio que actualizaremos periódicamente con los mejores juegos del año. No nos ceñimos a cifras, a valores numéricos ni a ventas, sino que simplemente enumeramos (por fecha de estreno ascendente) y explicamos los juegos que en la redacción de Vandal pensamos que son fantásticos por un motivo u otro.

    Shin Megami Tensei V

    Sin lugar a dudas, la popularidad que ha alcanzado el spin-off de Shin Megami Tensei Persona 5 va a hacer que muchos jugadores pongan la mirada en este Shin Megami Tensei V. Lo primero que hay que dejar claro es que el JRPG de Atlus para Nintendo Switch es muy distinto al mencionado aquí spin-off: aquí el combate está por encima de la trama. Aclarado eso, esta aventura que nos lleva a un Tokio postapocalíptico es el mejor exponente que el género nos ha dejado este año, un título con un sistema de combate que nos obliga a usar con cabeza todas las herramientas a nuestro alcance, y un juego con un diseño de mazmorras vertical y magistral que debe convertirse en el nuevo estándar del JRPG.

    Forza Horizon 5

    No hay que esforzarse mucho para recomendar Forza Horizon 5 no solo a los fans de la conducción, sino a cualquier tipo de jugador. El arcade de conducción en mundo abierto de Playground Games pule sus mecánicas y sus ideas hasta la máxima consecuencia en esta entrega que nos lleva a una recreación de México impresionante, repleta de actividades y que es una auténtica delicia recorrer. Las funciones sociales (para competir, cooperar o simplemente pasar el rato con amigos y desconocidos) han mejorado tanto como la accesibilidad en general, que hacen del título una experiencia disfrutable tanto por los expertos en el volante como para los que no saben ni dónde está el freno de mano. Y por supuesto, gráficamente es el juego intergeneracional más espectacular que hemos visto este año.

    Age of Empires 4

    Age of Empires es otra de esas sagas míticas que ha regresado este año con una nueva entrega numerada, ofreciéndonos un fantástico juego de estrategia en tiempo real desarrollado por Relic Entertainment, uno de los estudios más veteranos y con mejor mano para el género. El resultado final es un título divertidísimo y totalmente recomendable que ha sabido modernizar las mecánicas de la serie sin traicionar su esencia por ello. Sin duda, un juegazo que disfrutaréis tanto jugando en solitario como en su competitivo y exigente multijugador.

    Inscryption

    Inscryption es un título tan único y especial que apenas os podemos hablar de él sin caer en spoilers. Una auténtica locura indie que bajo la premisa de ser un inquietante juego de terror, resolución de puzles tipo escape room y un roguelite de construcción de mazos esconde montones de sorpresas y trucos narrativos que os dejarán con la boca completamente abierta. Si buscáis algo diferente y original donde nada es lo que parece y se usan todos los recursos interactivos que ofrecen los videojuegos como medio para contar una historia, no dudéis en darle una oportunidad.

    Metroid Dread

    Hemos tenido que aguardar más de 19 años para que Samus Aran regrese con una aventura 2D completamente nueva que continúe la historia justo donde la dejó Metroid Fusion, pero si hay algo que nos ha quedado claro tras jugar a Metroid Dread es que la espera ha merecido muchísimo la pena. MercurySteam y Nintendo han estado a la altura de las circunstancias y nos han ofrecido una espectacular aventura de exploración y acción exquisitamente diseñada que mantiene intacta la esencia de la serie al mismo tiempo que mejora y agiliza su jugabilidad hasta niveles insospechados e introduce novedades como las tensas secciones en las que debemos escapar de los E.M.M.I. Todo un imprescindible del catálogo de Nintendo Switch que no puede faltar en vuestra colección.

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    Lost Judgment

    • Lanzamiento: 24 de septiembre
    • Disponible en: Xbox Series X/S, Xbox One, PS4, PS5
    • Análisis en Vandal

    Yakuza es otra de esas series que no decepcionan ni siquiera cuando hablamos de la mayoría de sus spin-offs, una afirmación que podemos ejemplificar perfectamente con Lost Judgment, la secuela de las aventuras de Takayuki Yagami, un abogado metido a detective privado que esta vez tendrá que resolver un complicadísimo caso de asesinatos en serie. Manteniendo la fórmula habitual de la saga principal y la acción en tiempo real, podremos explorar dos ciudades con total libertad mientras disfrutamos de una de las experiencias narrativas más valientes y elaboradas que hemos visto en mucho tiempo, unos minijuegos trabajadísimos, misiones secundarias de calidad y un apartado gráfico a la altura de las circunstancias.

    Kena: Bridge of Spirits

    Quizá suene extraño catalogar como sorpresa a Kena: Bridge of Spirits, un título que captó la atención del público desde su presentación, pero no deja de resultar sorprendente lo que un pequeñísimo estudio proveniente del mundo de la animación ha conseguido con su primer videojuego. Una aventura de acción y plataformas que combina de manera estupenda la exploración de sus escenarios, los combates, los saltos y la resolución de puzles para ofrecernos un viaje precioso y muy divertido que merece mucho la pena.

    Deathloop

    Arkane Studios rara vez nos ha fallado y con Deathloop lo han vuelto a hacer, ofreciéndonos no solo uno de los mejores juegos de este año, sino también uno de los más frescos y originales de los últimos tiempos. Con una adictiva jugabilidad marca de la casa que apuesta por la acción en primera persona combinando el uso de armas y poderes sobrenaturales, tendremos que intentar romper el bucle temporal en el que estamos atrapados repitiendo el mismo día una y otra vez hasta que consigamos asesinar a todos nuestros objetivos antes de que el ciclo se vuelva a reiniciar, un gigantesco puzle con el que os lo pasaréis en grande.

    Tales of Arise

    • Lanzamiento: 10 de septiembre
    • Disponible en: PC, Xbox Series X/S, Xbox One, PS4, PS5
    • Análisis en Vandal

    La saga Tales of ha regresado este año con una de sus entregas más ambiciosas, lo que se ha acabado traduciendo en una mejora enorme de su apartado audiovisual y en uno de los sistemas de combate más divertidos, satisfactorios y frenéticos de todo el género. Sumadle una dirección de arte preciosa y espectacular, una banda sonora de lujo, algunos de los mejores jefes de la serie y muchísimos contenidos con los que estar entretenidos durante horas y horas, y encontraréis aquí una apuesta segura a poco que os gusten los ARPG.

    Psychonauts 2

    Han pasado 16 años desde que vimos a Raz por primera vez. Tras un largo desarrollo que comenzó gracias a una campaña de crowdfunding y varios retrasos (el último motivado porque Xbox compró Double Fine Productions), Psychonauts 2 ha llegado despejando todas las dudas que se pudieran tener. Es un juego que sigue al dedillo la fórmula del original, pero que aún hoy se siente fresquísimo. Al fin y al cabo estamos ante una aventura de plataformas centrada en la narrativa, con un guion tan gracioso como original que es capaz de tratar temas serios y hacernos soltar carcajadas, y con mucha variedad de situaciones. Hayas jugado o no al original (incluye un breve resumen de la saga), es un título que debes jugar si quieres algo refrescante.

    Twelve Minutes

    Uno de los juegos independientes más esperados de los últimos años no ha decepcionado. O sí, según a quien preguntéis. Twelve Minutes es un thriller interactivo estructurado en un bucle temporal. Toda la acción transcurre en un pequeño apartamento y solo hay tres personajes: el protagonista (con voz de James McAvoy), su pareja (Daisy Ridley) y un policía (Willem Dafoe) que entra en el hogar, acusando a la mujer de un crimen y asesinando al jugador. Al morir, la acción se repite. Como si de una aventura gráfica clásica se tratara, resolviendo puzles, interactuando con los objetos del entorno y hablando con los personajes, el objetivo es jugar una y otra vez el mismo día para adquirir el conocimiento necesario y realizar las acciones apropiadas para romper el bucle. La idea es muy original y su guion, sin contar una gran historia, es digno de una película de M. Night Shyamalan.

    NEO: The World Ends With You

    Quién iba a decirnos hace unos años que Square Enix y Tetsuya Nomura tenían planeada una secuela para aquel juego de culto de Nintendo DS que fue The World Ends With You. Y sin embargo, aquí estamos. NEO: The World Ends With You recoge todo lo de aquel: los combates basados en pines, su fascinación por la moda, el estilo artístico despampanante, la banda sonora digna de tener en bucle en Spotify, y claro, también el guion. El título es tan RPG de acción como es un novela visual: los personajes son muy carismáticos, los giros argumentales son habituales y las situaciones alcanzan momentos muy tensos que nos impiden soltar el mando. El juego de los segadores ha vuelto, y si eres fan del primero no puedes perdértelo; y si no, quizá deberías echarle un ojo.

    Ender Lilies: Quietus of the Knights

    • Lanzamiento: 21 de junio
    • Disponible en: PC, Switch, Xbox Series X/S, Xbox One
    • Análisis en Vandal

    Ender Lilies: Quietus of the Knights se ha convertido, sin duda alguna, en la gran sorpresa indie del año, ofreciéndonos un precioso soulsvania en el que deberemos explorar un mundo devastado mientras nos enfrentamos a todo tipo de peligrosas criaturas y conseguimos nuevas habilidades que nos permitan acceder a nuevos lugares. Puede que no invente nada, pero borda todo lo que se propone hacer, lo que se traduce en un diseño de niveles fantástico, una curva de dificultad genialmente medida, buenos jefes, un sistema de combate muy personalizable y con muchas posibilidades y una dirección artística de primer nivel.

    Guilty Gear: Strive

    Tras algunos retrasos, Arc System Works por fin ha lanzado Guilty Gear: Strive, la nueva y ambiciosa entrega de una de las sagas de lucha más veteranas y aclamadas del género. Además de maravillarnos con su espectacular apartado gráfico, el estudio ha aprovechado para introducir grandes cambios y novedades que hacen de él un título mucho más accesible y amigable con los nuevos jugadores que sus predecesores, pero manteniendo esa profundidad por la que siempre se ha caracterizado la serie. A día de hoy todavía anda un poco corto de contenidos, pero si lo que buscáis es competir a través de internet con un código de red que es la envidia de sus rivales, aquí encontraréis una apuesta segura con la que saltar al ring.

    Ratchet & Clank: Una Dimensión Aparte

    Ratchet & Clank: Una Dimensión Aparte es ese juego que tanto necesitaba PlayStation 5 para convencernos del brillante futuro que le aguarda a esta nueva generación de consolas que acaba de empezar. No solo nos deslumbra con un abrumador despliegue técnico capaz de dejarnos con la boca completamente abierta de principio a fin, sino que también sabe cómo utilizar todas las características exclusivas de la nueva máquina de Sony para ofrecernos una aventura de acción y plataformas brutalmente divertida que no podría hacerse en ningún otro lugar. Todo un imprescindible para cualquiera que ya tenga en su poder una PS5.

    Mass Effect: Legendary Edition

    Mass Effect es, sin duda alguna, una de las mejores trilogías de videojuegos que se han hecho nunca. Una gigantesca y epiquísima ópera espacial con la que BioWare firmó uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, sumergiéndonos de lleno en un universo fascinante, extraordinariamente construido y repleto tanto de grandes historias como de personajes carismáticos. Este 2021 EA ha querido recuperar el inolvidable viaje de Shepard con una cuidadísima remasterización de sus tres primeros juegos, dando como resultado un recopilatorio de auténtico lujo repleto de mejoras tanto visuales como jugables. Todo un ejemplo de cómo hacer un producto de este tipo para ofrecernos la que es, sin lugar a dudas, la mejor forma de disfrutar de la saga.

    Resident Evil 8: Village

    • Lanzamiento: 7 de mayo
    • Disponible en: PC, PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X
    • Análisis en Vandal

    La exitosa saga de acción y terror de Capcom regresa con una nueva entrega que continúa la historia de Ethan Winters, el protagonista de Resident Evil 7, para llevarnos a un siniestro pueblo de montaña repleto de todo tipo de peligrosas y letales criaturas. Si bien no consigue llegar al nivel de su predecesor, el juego se destapa como un entretenidísimo y variadísimo viaje en el que viviremos situaciones de lo más intensas mientras luchamos por nuestra supervivencia y superamos las retorcidas pruebas que nos tienen preparadas sus villanos principales. Además, cuenta con extras tan jugosos como el regreso del Modo Mercenarios.

    Returnal

    Returnal se ha convertido para muchos en una de las sorpresas del año. El nuevo exclusivo de PlayStation 5 nos llega de la mano de Housemarque, todos unos maestros de la acción más arcade quienes aquí nos ofrecen el que es, sin duda alguna, su juego más ambicioso hasta la fecha. El resultado es una excelente y desafiante aventura que combina acción en tercera persona con tiroteos al estilo bullet hell, una estructura roguelite y una progresión y exploración de escenarios heredera de los títulos de corte metroidvania. Y todo ello aderezado por un apartado audiovisual y artístico de lujo.

    NieR Replicant ver.1.22474487139...

    Aunque NieR siempre se ha considerado un juego de culto entre todos aquellos que tuvieron la suerte de disfrutarlo hace diez años, no fue hasta el lanzamiento de NieR: Automata que la saga alcanzó la fama y el éxito, por lo que el movimiento de Square Enix de estrenar una nueva versión del juego original resultaba más que lógico. De este modo, gracias a NieR Replicant ver. 1.22474487139... muchos jugadores están descubriendo de la mejor manera posible por qué es una aventura tan única y especial gracias a su nuevo apartado gráfico, su renovado y divertido sistema de combate y los nuevos e interesantes contenidos que se han introducido. Sin duda, un juego inolvidable y de lo mejor de 2021.

    Monster Hunter Rise

    El juego de caza de monstruos de Capcom hace ya tiempo que dejó de ser un título de nicho. Monster Hunter Rise para Nintendo Switch recoge la accesibilidad de Monster Hunter World, añade nuevas ideas y adapta la experiencia a la consola híbrida. Es un título mucho más directo y más orientado a la acción que ofrece una libertad de movimiento inédita en la saga. Todo ello con una espectacularidad visual, tanto en lo técnico como por la viveza de su mundo, que parece difícil de creer en una máquina que puede ser portátil. Y por supuesto, conservando la diversión que siempre ha tenido la serie, ya sea jugando la historia en solitario o esas partidas con hasta tres amigos más que te dejan despierto hasta las tantas de la madrugada.

    It Takes Two

    • Lanzamiento: 26 de marzo
    • Disponible en: PC, PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X/S
    • Análisis en Vandal

    It Takes Two es un juego original, y no lo decimos porque lo edite EA Originals. El primer motivo es que se trata de una comedia romántica, un género poco visto en videojuegos. El segundo, es que es una aventura de plataformas y acción que solo puede jugarse en cooperativo (local u online; trae un código para jugar por internet con alguien que no tenga el juego). Y por último, porque la variedad de situaciones a la que se enfrentan los protagonistas, Cody y May, ofrecen un dinamismo al que no estamos acostumbrados: de las plataformas pasamos a los disparos, de repente al shooter sobre raíles y así por un montón de escenarios. Pero lo que realmente impresiona es cómo esas mecánicas de juego representan metafóricamente la trama (sobre un matrimonio a punto de divorciarse que de repente acaban convertidos en muñecos y deben colaborar para recuperar sus cuerpos) y requieren la cooperación y la comunicación de los dos jugadores.

    Loop Hero

    Entendemos que si veis el vídeo que hay bajo este párrafo paséis al siguiente juego inmediatamente, pero a pesar de que parezca un juego incomprensible y de hace varias décadas, dejad que nos expliquemos. Loop Hero es un juego que se juega solo. De nuevo, no os vayáis. El tema es que el roguelike de Four Quarters combina distintos géneros, en apariencia sin relación, con una maestría que asombra, que funciona y que engancha. Sí, es un idle game, el personaje avanza automáticamente por un camino rodeado por un mundo vacío combatiendo, también automáticamente, a los enemigos que salen al paso. La interactividad, sin embargo, es constante. A ese mundo vacío le vamos dando forma con las cartas que hayamos metido en el mazo: montañas, praderas, bosques, aldeas, casas vampíricas, pantanos y otras construcciones que afectan a nuestras estadísticas y/o que generan monstruos de distinto tipo en el camino. Al vencer a esos monstruos conseguimos equipo, por lo que constantemente estamos comparando piezas y cambiando nuestro equipamiento en búsqueda de las estadísticas que requerimos o que la aleatoriedad del juego nos permite. Constantemente estamos descubriendo cosas: enemigos, interacciones de unas cartas con otras, formas de jugar (muy diferentes según cada clase). Y sí, moriremos muchas veces, pero la construcción del campamento nos asegura una progresión aunque no se nos de bien lo de los numeritos.

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    Ghosts 'n Goblins Resurrection

    Capcom está viviendo un momento muy dulce dando lo mejor de sí con algunas de sus sagas más exitosas como Resident Evil, Monster Hunter o Devil May Cry, pero este año también se quiso acordar de uno de sus mayores clásicos y trajo de vuelta a carismático Sir Arthur con Ghosts 'n Goblins Resurrection, un desafiante plataformas de acción que está a la altura de tan legendaria saga. Un juego intenso, variado, rejugable, muy completo, con un diseño de niveles ejemplar, una jugabilidad exquisita y visualmente muy cuidado, vamos, todo lo que debía de ser un nuevo Ghosts 'n Goblins, clásico entre los clásicos.

    Persona 5 Strikers

    La secuela de Persona 5 (que no Persona 5 Royal) cambia de género, pasando del JRPG al musou, es decir, a la acción de combates muy multitudinarios. Sin embargo, Koei Tecmo ha conseguido mantener la esencia del juego de Atlus. La trama lleva a Joker, Morgana, Ryuji, Makoto y el resto de los Ladrones Fantasma de Corazones a un viaje a través de Japón; es un título autoconsciente del cariño que los jugadores tienen a estos personajes, por lo que es prácticamente imprescindible haber jugado al anterior: es como volver a encontrarte con ese grupo de amigos que llevas meses sin ver. A lo largo del viaje van colándose en las Cárceles que aquí sustituyen a los Palacios: enormes mazmorras que ocupan ciudades enteras donde están los puzzles sencillos habituales y multitud de combates que aquí se desarrollan en tiempo real, realizando combos y cambiando de un personaje al siguiente cuando queramos o para continuar una sucesión de golpes, pero hay que seguir prestando atención a las magias, a las bonificaciones y las penalizaciones, a los cambios de estado, a los ítems de curación y a las Personas.

    Super Mario 3D World + Bowser's Fury

    Super Mario 3D World + Bowser’s Fury recupera en la consola híbrida el excelente juego de plataformas lanzado en Wii U en 2013, llevándolo a un público mucho más amplio, pero también mejorándolo y extendiéndolo. Al arrancarlo hay dos juegos separados. Por un lado, Super Mario 3D World, un plataformas 3D con cooperativo local y online para hasta cuatro jugadores dividido en fases divertidísimo y fantásticamente diseñado, que no para de ofrecer nuevas ideas y mecánicas, sustituyéndolas por otras justo en el momento en el que no se les puede sacar más jugo. Por otro lado está Bowser’s Fury, un Super Mario de mundo abierto que supone una vuelta de tuerca para la saga: los jugadores deben recoger Soles, ayudados por Bowsy (quien puede ser controlado por otro jugador en multijugador local), por las distintas islas del archipiélago, gastando cuidado cuando aparezca un Bowser furioso que funciona a modo de jefe final. Así, realmente son dos juegos distintos en un mismo paquete que ofrece las dos vertientes del fontanero: los niveles medidos al milímetro y los mundos en los que experimentar y explorar.

    Little Nightmares 2

    • Lanzamiento: 11 de febrero
    • Disponible en: PC, PS4, Xbox One, Nintendo Switch, PS5, Xbox Series X/S, Google Stadia
    • Análisis en Vandal

    Tarsier Studios firma con Little Nightmares 2 una aventura de terror regida por las plataformas y los rompecabezas sencillos que no nos cuesta recomendar a cualquier tipo de jugador. A pesar del "2" en su título, y aunque viene bien haber jugado la primera entrega, no es imprescindible para disfrutar del juego porque su historia no va de cosas concretas, sino de sensaciones y experiencias. Es una obra con un ritmo apabullante, que sabe cuándo ofrecer acción (en forma de saltos imposibles y alguna escena de combate) y cuándo calmar las cosas con secuencias de exploración y de puzzles. Ese ritmo es el que logra que nos apetezca jugar el título de principio a fin en una sentada (dura alrededor de seis horas) junto a la estrella de la función: una ambientación visual y sonora terrorífica, sacada de alguna mente muy retorcida, que provoca acongojamiento cada vez que entramos en una habitación o vemos a uno de los habitantes de este mundo tan hostil.

    Valheim

    Valheim se ha convertido en el fenómeno del año en Steam a pesar de estar en acceso anticipado (un estado que no dejará, al menos, hasta febrero de 2022). El éxito no le ha venido, como a otros, por ser popular entre los creadores de contenido, sino porque es un gran juego de supervivencia que remienda algunas de las costuras del género. Aquí los jugadores se sumergen en el purgatorio primordial de la mitología nórdica. Tendrán que ir explorando densos bosques, empinadas montañas y peligrosos mares construyendo edificaciones de distinto tipo, dominando un sistema de combate basado en los contraataques, fabricando barcos que les permitan viajar e invocando peligrosos jefes finales para obtener sus preciados recursos. Y si las cosas se ponen muy cuesta arriba, puedes juntarte con otros amigos vikingos para jugar en cooperativo.

    Hitman 3

    • Lanzamiento: 20 de enero
    • Disponible en: PC, PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X/S, Nintendo Switch (Cloud Version), Google Stadia
    • Análisis en Vandal

    IO Interactive concluye su trilogía del World of Assasination con este Hitman 3 que se puede disfrutar sin haber jugado a los anteriores, pero que en caso de que los tengas, mejora los niveles de Hitman y Hitman 2 con las novedades de esta tercera entrega. Los jugadores se ponen en la piel del Agente 47 en distintas localizaciones: un rascacielos de Dubái, una mansión en Dartmoor, una abarrotada discoteca de Berlín... El objetivo es asesinar a una o más personas en cada uno de esos lugares, pero no será tarea fácil. Habrá que estudiar el escenario al dedillo, aprender las rutinas de los distintos personajes y reflexionar sobre cómo le vamos a dar matarile a cada uno. ¿Poniendo veneno en la copa de la que beberá? ¿Sustituyendo la bola de golf por una explosiva? Habrá que infiltrarse, disfrazarse y utilizar distintos gadgets (como la nueva cámara) para averiguar los pormenores de unos niveles repletos de vida y que podrán rejugarse una y otra vez para descubrir las distintas maneras de las que podemos cumplir el objetivo principal, las misiones secundarias y otras tareas con las que el título se actualiza periódicamente.

    Fran G. Matas
    Colaborador
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