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Avast rastrea y vende la información de navegación de sus usuarios por millones de dólares

Avast, la conocida empresa de antivirus, rastrea y vende la información de navegación de sus usuarios según unos documentos descubiertos por las webs PCMag y Motherboard
Avast rastrea y vende la información de navegación de sus usuarios por millones de dólares
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Si alguno de vosotros utilizáis Avast Free Antivirus, uno de los antivirus más conocidos del mercado, tenéis que saber algo, la compañía está espiando vuestros datos de navegación, dónde hacéis clic, dónde y cuándo compráis... y después vende toda esa información a compañías de terceros.

PCMag y Motherboard, dos medios especializados en tecnología, así lo aseguran tras una investigación que han realizado en conjunto durante la que han encontrado documentos en los que aseguran que se ven pruebas de cómo el programa de antivirus Avast recolecta datos de los ordenadores de sus usuarios para que posteriormente una compañía subsidiaria llamada Jumpshot los catalogue en diferentes paquetes para venderlos a algunas grandes compañías entre las que se encontrarían Google, Microsoft, Yelp, Pepsi, Home Depot y otras grandes que habrían pagado millones de dólares por paquetes de información como un "Seguidor de clics" que rastrea con precisión los clics y los movimientos en las webs de los usuarios del antivirus.

Según Motherboard y PC Mag, entre los datos que vendía Avast, además de ese rastreo de clics, se encontraban búsquedas de Google (también búsquedas de lugares en Google Maps), las visitas a los perfiles de diversas compañías en Linkedin, los vídeos de YouTube o Facebook que veían los usuarios y las visitas a sitios porno. De hecho, es posible descubrir a través de los datos la hora y la fecha en al que un usuario anónimo ha visitado YouPorn o PornHub y, en algunos casos, incluso las búsquedas dentro de los portales del cine para adultos.

Por decirlo de forma sencilla, Avast podía recopilar en sus datos cómo un usuario buscaba un producto en Google, hacía clic en un enlace que le enviaba a Amazon y cómo finalmente añadía el producto desde la web de un tercer vendedor.

Imagen: Motherboard (VICE)
Imagen: Motherboard (VICE)

Entre los datos no se incluyen los nombres de los usuarios... aunque sería fácil averiguarlos

La parte "positiva", por decirlo de algún modo, es que estos datos recopilados por Avast para ser vendidos al mejor postor no incluyen datos personales como los nombres de los usuarios, pero, según expertos consultados por ambos medios, debido a ciertas búsquedas específicas sería posible descubrir quiénes son algunos de esos usuarios.

El experto Gunes Acar comentaba, precisamente, que muchos de estos datos, por si solos, no podían hacer posible la identificación de un usuario e incluso decía que "quizás, los datos por si mismo no puedan identificar a la gente. Quizás es una lista con identificadores de usuario y algunas URL pero siempre puede combinarse con otros datos de otros vendedores, publicistas... que, básicamente, pueden conducirnos a la identidad real".

La extensión de Avast para navegador dio la voz de alarma a finales del 2019

La investigación de Motherboard y PCMag comenzó a finales del año pasado cuando el creador de AdBlock Plus, Wladimir Palant, descubrió que las extensiones para navegadores de Avast y AVG recopilaban información de los usuarios. Tras el descubrimiento, Google, Mozilla y Opera eliminaron estas extensiones de las "tiendas oficiales" de sus navegadores. Eso sí, la propia Avast defiende que ella misma explicó que compartiría datos de navegación en un post que publicó en 2015 y, desde que se descubrió la polémica con las extensiones, asegura que no ha seguido mandando datos a su subsidiaria Jumshot.

La realidad, sin embargo, es otra y según los documentos descubiertos, Avast sigue recopilando información a través del propio software del antivirus y, de hecho, la semana pasada la compañía comenzó a preguntar a sus usuarios sobre la posibilidad de recolectar sus datos.

Nuestros datos se usan para...

PCMag y Motherboard han contactado con algunas de las compañías que aparecen en los documentos, aunque solo unas pocas han respondido a sus preguntas sobre el uso de estos datos. Por ejemplo, una persona autorizada de Home Depot indicaba que utilizaban esta información para "mejorar sus negocios, productos y servicios" comentando también que los datos que recibían eran anónimos por lo que no podían identificar a las personas detrás de los mismos.

Otros usos eran investigaciones de mercado e incluso se habrían utilizado para realizar un informe sobre el impacto del "comportamiento anticompetitivo de Google" en relación a sus búsquedas en la web.

Fuente
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*Noticia en desarrollo

Saúl González
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