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Una mirada semanal al pasado, recordando grandes juegos clásicos y momentos de la historia del videojuego.

Castlevania: Rondo of Blood

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La gran joya de Konami para PC Engine.

El próximo 26 de octubre los usuarios de PlayStation 4 podrán hincarle el colmillo a Castlevania Requiem: Symphony of the Night & Rondo of Blood, una recopilación de las dos obras maestras de la saga, que incluirán reescalado 4K y otras lindezas, coincidiendo con el estreno de la segunda temporada de la serie de animación de Netflix. Mucho se ha escrito sobre Castlevania: Symphony of the Night, así que esta semana vamos a rendir honores a la otra mitad del combo, el gran clásico de Konami para PC Engine, una absoluta genialidad que durante mucho tiempo permaneció inédito en Occidente.

El recopilatorio llegará un día después del 25 aniversario del lanzamiento en Japón de Akumajo Dracula X: Chi no Rondo, más conocido por el público occidental como Castlevania: Rondo of Blood. Aquel 29 de octubre de 1993 pocos sospechaban la genialidad que preparaba Konami, una auténtica bestia diseñada para exprimir al 110% la pequeña maravilla blanca de NEC y su unidad Super CD-ROM.

Si tenéis esto en casa guardadlo bajo llave. Y eso que en 1993 tampoco fue muy difícil (y caro) conseguirlo.

Precedido de una inolvidable intro en alemán, Rondo of Blood nos llevaba hasta el año 1792 para revivir, una vez más, el enfrentamiento de la familia Belmont contra las fuerzas de Drácula. En este caso, el marrón le cayó al pobre al pobre Richter, descendiente del legendario Simon, quien debía hacer uso del látigo Vampire Killer para rescatar a su prometida, Annette, de las garras del lidibinoso Conde.

A lo largo de su odisea Richter también tendrá la oportunidad de rescatar a otras doncellas: Iris, Tera y la pequeña María Renard (la cual podíamos llegar a controlar una vez rescatada). A primera vista Rondo of Blood seguía al pie de la letra la mecánica de sus gloriosos predecesores: látigo en mano, debíamos acabar con las huestes de Drácula a través de un enjambre de niveles. Y decimos enjambre, porque una de las grandes novedades de la entrega PC Engine era la posibilidad de tomar diversas rutas secretas.

Esto solo es el prólogo. Imaginaos todo lo que viene detrás…

En los tiempos previos a Internet descubrir estas rutas secretas no era nada sencillo. Sobre todo para los occidentales que habíamos comprado el juego de importación, como fue mi caso. Algunas las descubrí por casualidad, y otras gracias a revistas japonesas como la PC Engine Fan que Marcos "The Elf" y yo encargamos a una agencia de prensa a precio de oro. Batallitas de abuelo aparte, descubrir estos caminos alternativos no solo conducía a la liberación de las doncellas, sino a niveles completamente nuevos con sus propios jefes.

La primera fase ya encerraba una ruta alternativa: entra por la puerta de la derecha y llegarás a los muros del castillo, pero si rompes la pared de la izquierda…

En The Castlevania Dungeon (la mítica web creada por Kurt Kalata que acabó siendo el germen de Harcore Gaming 101) tenéis un artículo donde se detallan todos estos caminos secretos, además de toneladas de información sobre el clásico de PC Engine y el resto de entregas de Castlevania.

La primera fase transcurría en el pueblo de 'Castlevania II: Simon’s Quest'.

Rondo of Blood está repleto de guiños a sus predecesores, empezando por la visita al pueblo de Castlevania II: Simon’s Quest o un breve, pero impactante, tour por el hall del Castlevania clásico, con el gigantesco Behemoth pisándonos los talones. Por cierto, el cadáver del bicho tendría un cameo, unos cuantos años después, en Symphony of Night. Algo nada casual, teniendo en cuenta que el clásico de PlayStation era una secuela directa del juego de PC Engine.

Aunque lo primordial es huir del Behemoth, si destruyes todas las velas obtendrás la llave con la que liberar a María.

El equipo liderado por Yoshiaki Yamada (productor) y Toru Hagiwara (director) exprimió el hardware de NEC para ofrecer un espectáculo gráfico y sonoro sin precedentes. La música, con versiones de rock sinfónico de temas clásicos de la saga (y otros nuevos, no menos deliciosos), se benefició del formato CD-ROM para dejarnos absolutamente anonadados, fusionando algo tan impensable hasta la fecha (guitarras eléctricas y Castlevania) que alcanzaría sus mayores cotas de molonidad en las dos CD de Dracula Battle Perfect Selection. Si no sabéis de qué narices estoy hablando, pinchad en el siguiente vídeo y subir a tope el volumen del ordenador o el móvil:

Rutas secretas, rescate de damiselas, la pizpireta María repartiendo cera, magias apretando el botón Select del pad de PC Engine (ese crucifijo que no habría durado dos segundos en manos de Nintendo América), jefazos que sorprenden con un último ataque brutal antes de morir, lanzarse por un foso y acabar sobre la barca de CaronteRondo of Blood sigue haciéndonos levitar 25 años después con su calidad gráfica y sonora, y por detalles tan chiflados como el siguiente: al introducir el CD-ROM en una PC Engine sin la System Card, Konami nos obsequiaba con un minijuego chorra protagonizado por un Richter "cute":

Por desgracia, la Turbo Duo (la versión norteamericana de la PC Engine Duo nipona) murió en Occidente antes de que hubiera la más mínima oportunidad de disfrutar de Rondo of Blood fuera de Japón, permaneciendo inédito por estos lares durante un montón de años. De hecho, muchos de los jugadores de Symphony of the Night ni siquiera sospechaban que lo que tenían entre las manos era una secuela y que el prólogo del juego de PlayStation era en realidad el combate final contra Drácula del juego de 1993.

Algunos jefes no estaban dispuestos a morir sin antes hacer un último ataque devastador que nos birló más de una vida.

Mientras tanto tuvimos que "conformarnos" con Castlevania: Dracula X (rebautizado como Castlevania: Vampire's Kiss en Europa), una adaptación bastante libre de Rondo of Blood que Konami lanzó para Super Nintendo en Julio (Japón) y septiembre (Europa) de 1995. No vamos a entrar en la polémica de si el cartucho de SNES está a la altura o no del juego de PCE, aunque su música fuera igualmente deliciosa.

Con el paso de los años Rondo of Blood alcanzaría precios chiflados en el mercado coleccionista, pero Konami respondió, por fin, a nuestras súplicas en 2007 (febrero de 2008 en Europa) con el lanzamiento de Castlevania: The Dracula X Chronicles, un impresionante UMD para PSP que encerraba un remake poligonal del clásico de 1993 y ojo, el Rondo of Blood de PCE y el Symphony of the Night de PSone en forma de extras desbloqueables. Un auténtico tesoro.

En abril de 2008 Rondo of Blood desembarcó en la Virtual Console de la Wii japonesa, y acabaría llegando a la tienda europea en marzo de 2010. Por cierto, algún día hablaremos del no menos glorioso Castlevania; The Adventure ReBirth que M2 programó en exclusiva para la consola virtual de Wii en 2009. Hay rumores de que podría acabar llegando a Switch, junto a los no menos geniales Gradius Rebirth y Contra Rebirth, también creados por los genios de M2.

Me dejo bastantes cosas en el tintero (tomad frase viejuna), pero tampoco es cuestión de destripar aun más Rondo of Blood a los que no lo jugaron en su día. Ahora se abre ante nosotros una nueva oportunidad de disfrutar de una de las mayores obras maestras de la saga y posiblemente el mejor juego de todo el catálogo de PC Engine.

Da igual las veces que la haya visto: la espectacular intro de 'Rondo of Blood' sigue dejándonos sin palabras.

¿Llegasteis a jugar con el original de PC Engine en formato físico? ¿Qué momento del juego recordáis con más cariño? ¿Habría cambiado el destino de Turbo-Grafx y la Turbo Duo de haber recibido a tiempo esta maravilla? Como siempre esperamos vuestros comentarios y anécdotas. Y si queréis saber más sobre Rondo of Blood y el resto de clásicos Castlevania, no dejéis escapar el monumental libro de Hardcore Gaming 101, editado en nuestro país por Game Press.

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valken03 · hace 10 horas
[respuesta:23]Totalmente de acuerdo contigo en que la batalla final contra Dracula en el Castlevania Vampire's Kiss es frustrante.Con decirte que por mas que lo intente jamas pude terminarme el juego :(  :$,es como se dice que aun tengo la espinita clavada ( mas bien el crucifijo :P ).Espero algun dia ponerme para ver si lo consigo pero siempre me da pereza volver a este titulo,nada que ver con el Super Castlevania IV que me lo he acabado cientos de veces y nunca me canso de el,saludos compañero :) .
PD: Por lo menos veo que en este articulo la gente va comentando,ya que me produce tristeza el ver como muy poca gente escribe en el homenaje a los compositores Tim & Geoff Follim :( .  [/respuesta]

Scarr · 08/10/2018 11:02
[respuesta:22][quote]habría sido mucho mejor, pero era demasiado curro para Konami :jaja:[/quote]

Totalmente de acuerdo, fin de la "discusión" :)

Con respecto al Vampire´s Kiss...

Es un juego que, sinceramente, he tardado años en saber apreciarlo, precisamente porque cometía el error de estar siempre comparándolo con el Rondo, fue en una rejugada, años después de su lanzamiento japonés (mi juego es la versión japonesa) lo jugué con "otros ojos"

No es mal Castlevania, para mi gusto, la estética, lógicamente, sigue siendo molona, con una paleta de colores mas vibrante, con unas rutinas gráficas y unos efectos chulísimos y lógicamente superiores, y unas melodías que pese a la ausencia del formato CD, son muy buenas y suenan muy muy bien.

A nivel jugable me parece mas fácil, a mi modo de ver, y echo de menos la estructura del Rondo, pero en definitiva me gusta, no es tan redondo como la joya de PC-Engine, pero sí que considero que es un digno juego de la saga, y eso que en su momento no podía con el... :$

Sigue siendo adictivo y rejugable, y eso es definitiva, lo que importa de un juego, si al Rondo le doy un 95/100 al Vampire´s  Kiss le daría un 85/100, a día de hoy, claro, cuando lo compré era otra nota, muy diferente :jaja:

Sin compararlo con el Rondo, con el tiempo he aprendido a apreciarlo, ahora bien, si tengo que compararlo con el Rondo, me haría daño en el ojete, ya que los cartuchos no sirven para limpiarse el buyarengue... :$      

Un saludo[/respuesta]

kgoku · 08/10/2018 10:49
Yo también soy fan del remake de PSP. No es lo que fue el original ni de lejos, pero es muy digno.

Eso sí, la "versión" de Snes (Vampire´s Kiss)... Me cago en todo. Al principio engaña y parece un juegazo, eso sí.
Y la pelea final con Drácula en el Vampire´s Kiss... Frustrante es decir poco. Jugar al Art of Fighting 2 original es un paseo en comparación. Pero bueno, lo normal es no llegar hasta allí porque te has aburrido antes.

The Namec · 08/10/2018 09:15
[respuesta:21]Todas esas pequeñas diferencias se me escapan, pues no lo he reventado a partidas como a otros Castlevania durante los años, como sé que tú llevas haciendo desde los noventa. Sin embargo, aunque es cierto lo de las animaciones, en el remake el acabado low-poly queda muy pintón en la pantalla de la PSP, de modo similar a Ultimate Ghosts 'n Goblins. De acuerdo en que un acabado en sprites 2D tipo Vanillaware habría sido mucho mejor, pero era demasiado curro para Konami  :jaja:

Sobre lo del Rondo original y los fondos difuminados, supongo que será cosa de la pantalla, algún defecto tipo ghosting. De todos modos, Dracula X Chronicles fue un caramelo y una auténtica joya del catálogo de PSP, y en mi opinión le da 50 patadas al Requiem baratero que ahora nos quieren encasquetar.

Edit: Por cierto, Scarr, ¿qué opinión tienes de Vampire's Kiss?
[/respuesta]

Scarr · 08/10/2018 08:22
A mí, sin embargo, el remake de PSP me parece bastante olvidable, anecdótico, pero bastante olvidable, a nivel de animaciones, lamentable y con un acabado gráfico muy descuidado, con altibajos... :$

Bien estuvo porque incluía SOTN y el Rondo ‘original’ entrecomillo lo de Rondo original, porque tiene varios matices, pijadillas, que difieren del original y lo afean un poco, como por ejemplo que la voz de la intro no sea la del original, sino la regrabada para la intro CGI del remake, que para mi gusto es bastante peor :$

O la pantalla del título, ‘Castlevania Rondo Of Blood’ queda cutre con ese amarillo y no sus letras Japonesas originales, que además al final, aparece la X ensangrentada tras sonar dos zarpazos...

Si son pijadas , pero cuando llevas años viéndolas y asimilándolas como parte del juego, cuando te lo cambian, pues chirría... :$ para mi gusto personal ojo...

También noto en el Rondo (esto no pasa en el SOTN de esta misma edición) que en muchas fases, cuando mueves a Richter, hay detalles de los fondos que se difuminan y emborronan y dan una sensación rara al movimiento, no sé si será por la pantalla de la consola, o por algún bug en el port, porque en SOTN sin embargo no pasa...

Por contra los textos están en español, y es de agradecer, aunque no todos, en la batalla que tenemos con la muerte en prólogo, cuando esta habla no saltan los subs...  :confundido:

Y bueno, verlo en una pantalla tan chiquitita como la de PSP, frente a haberlo jugado en una CRT de 32” pues se hace raro, sobre todo en juego como este, tan ‘colorido’ y con uso de la paleta de colores de la PC- Engine tan bueno, y sobre todo, me pareció un desaprovechamiento que no hubiesen optado por darle formato panorámico, adaptando el juego a la pantalla de la consola, lo cual en mi modesta opinión, le habría venido mejor.

Pero bueno, por suerte se pudo jugar de forma digna en España y con subtítulos en español, toda una sorpresa y un detalle...

El remake en si mismo, pues como dije antes no me termina de convencer, creo que habría estado mucho mejor si hubiesen optado por utilizar sprites, con la capacidad que tiene PSP frente a PC-Engine, habría salido algo brutal y mucho más fiel al original, pero mucho más burro, viendo juegos como Crimson Gem Saga o Lunar, creo que habrían podido hacer algo brutote y más fiel, esos polígonos con esas animaciones, a mi modo de ver, lo estropean todo... :$

Gustos personales a parte, lo dicho, fue una gran oportunidad para conocer Rondo Of Blood, para aquellos que no hubiesen podido hacerlo en su momento.

Un saludo

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