Lo que pudo ser

Cada semana te contamos cómo eran juegos cancelados que nunca vieron la luz, o juegos conocidos que podrían haber sido de otra manera.

La Xbox original y 'The Duke', despejando la X

Revisamos algunos de los curiosos diseños que se contemplaron internamente en Microsoft para convertirse en el aspecto de su entonces nueva aventura.
La Xbox original y 'The Duke', despejando la X
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Microsoft ya va por su cuarta generación de consolas, pero hace unos años era una empresa totalmente centrada en el PC. Pasar del ordenador a las consolas era mucho más que sacar juegos con un mando; había que definir una marca, una estética y una identidad. Obviamente, el proceso hasta llegar a la consola y el mando que todos conocemos fue largo y curioso, y hoy, para coincidir (una semana tarde) con el lanzamiento de Xbox Series X/S, queremos echar la vista atrás y desenterrar varios diseños.

Este prototipo se diseñó para promocionar la consola entre los desarrolladores, pero no para llevarla a las tiendas.
Este prototipo se diseñó para promocionar la consola entre los desarrolladores, pero no para llevarla a las tiendas.

Es un tanto irónico comparar el ostentoso diseño del prototipo original de Xbox, esa equis plateada gigantesca, con Xbox Series X o S, dos consolas increíblemente compactas y sobrias, totales antítesis de su tatarabuela. Aunque en teoría Microsoft sólo utilizó ese vistoso diseño para atraer a los desarrolladores, la idea de la X –derivada de su Direct-X– estuvo siempre presente en los bocetos.

Xbox podría haber tenido un diseño un tanto similar a Wii, años antes de que esta llegara a las tiendas.
Xbox podría haber tenido un diseño un tanto similar a Wii, años antes de que esta llegara a las tiendas.

Más o menos, parece ser que la idea de una caja siempre estuvo presente, y los mayores cambios pasaron por decidir la posición –si vertical u horizontal– y cómo se colocaría el disco, con mención especial a la que llamaron bento box, que se abría como una caja con solapas. Poco a poco, podemos ver cómo va cogiendo forma, adquiriendo su diseño rectangular que todos conocemos.

Poco a poco, fue encontrando su forma final.
Poco a poco, fue encontrando su forma final.

Sin desmerecer la creación de la consola, el proceso de darle vida al mando es, probablemente, mucho más interesante. Microsoft había estado desarrollando un mando que había sido aprobado por los altos cargos, pero que no terminaba de convencer. Para encargarse del rediseño, contrataron a Denise Chaudhari, experta en diseño industrial y ergonomía... y que jamás había tocado un mando en su vida.

Quién quiere ergonomía cuando puede tener un mando en forma de X.
Quién quiere ergonomía cuando puede tener un mando en forma de X.

La idea era que alguien sin las preconcepciones de los jugadores crease algo nuevo con la comodidad como bandera. ¿El problema? Microsoft ya había fabricado las placas de circuitos impresos que llevarían los mandos, por lo que tenía que diseñar un mando que encajase en los gigantescos componentes. Microsoft sabía que era grande, pero el mando necesitaba espacio para los puertos de expansión, y ya era tarde para cambiar nada.

¿Mando en forma de X-Wing? ¿Por qué no?
¿Mando en forma de X-Wing? ¿Por qué no?

Seamus Backley, uno de padres de Xbox, asegura que la posición de los sticks se debe a que varios diseñadores, grandes aficionados a Tony Hawk’s Pro Skater, pensaron que así sería más cómodo disfrutar del monopatín virtual. Esta configuración también le venía como anillo al dedo a Halo: Combat Evolve, y decidieron dejarla así. No hay ni la menor duda de que el mando de Dreamcast fue una fuente de inspiración para Microsoft, y tampoco resulta extraño pensar que el segundo stick acabase encajando ahí con la configuración de Sega.

Quizás esta especie de cebolla con rostro era comodísima.
Quizás esta especie de cebolla con rostro era comodísima.

Varios de los diseños que Microsoft contempló tienen similitudes indiscutibles con el mando de Dreamcast, incluyendo su propia versión de la Visual Memory. Si no termináis de ver la similitudes, uno de ellos es prácticamente el mando de la última consola de Sega con un segundo stick.

¿No os recuerda a nada?
¿No os recuerda a nada?

Durante las pruebas confidenciales en Estados Unidos, los usuarios, tanto jugadores habituales como casuales, estaban completamente divididos. A algunos les encantaba el mando bautizado como Duke, mientras que otros lo odiaban. Las pruebas realizadas en Japón fueron mucho peor, y el rechazo a este mando fue unánime. Para complicar más la cosa, Microsoft había decidido recurrir a un empleado que hablaba japonés para llevar a cabo el test sin revelar que era una consola americana y condicionar así la respuesta del público nipón, y las horas de explicaciones de quienes participaron en las pruebas se traducían en simples «no le gusta; demasiado grande».

No sólo podemos ver ideas de diseño, sino también de funcionalidad, como mostrar la salud del personaje en la pantalla de la Visual Memory.
No sólo podemos ver ideas de diseño, sino también de funcionalidad, como mostrar la salud del personaje en la pantalla de la Visual Memory.

Microsoft lanzó Xbox con su gigantesco mando y recibió una respuesta similar del público americano. Estaba claro que para Japón iba a hacer falta otro mando, y siguiendo los consejos de Denise Chaudhari, crearon un mando mucho más pequeño, que era el que la diseñadora quería haber hecho desde el principio. Curiosamente, todo el mundo en Microsoft pensaba que el Duke iba a ser un mando para el olvido, y acabó convirtiéndose en un mando para el recuerdo, que incluso ha visto un relanzamiento para Xbox One.

Galería: La Xbox original y 'The Duke', despejando la X
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Denise Chaudhari from Allison McGrath on Vimeo.

Juan Rubio
Colaborador
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