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¿Se encuentra la Tierra en un vacío cósmico? Los astrónomos tienen pruebas

La prestigiosa revista Nature ha publicado un nuevo estudio en el que se confirma que 15 supernovas diferentes 'crearon' este enorme vacío cósmico en el que se encuentra la Tierra y otras estrellas.
¿Se encuentra la Tierra en un vacío cósmico? Los astrónomos tienen pruebas
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Es uno de los descubrimientos más importantes en lo relativo al campo de la astrofísica más reciente. Según el artículo publicado en la revista Nature y firmado por los investigadores del Centro de Astrofísica Harvard Smithsonian, el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STSci), el Observatorio de Múnich y las Universidades de Viena y Toronto, la Tierra se encuentra en un vacío de 1000 años luz de ancho rodeado de miles de estrellas jóvenes. ¿Qué significa esto?

Una historia sobre cómo se formaron las estrellas más cercanas

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Ayer os contábamos cómo el núcleo de la Tierra se estaba enfriando y de qué manera, tras muchos miles de años, nuestro planeta había perdido brillo, destacando las implicaciones que tienen estos cambios en la vida sobre la superficie. Pero esta noticia va mucho más allá. La investigación afirma que este descubrimiento ayudará a reconstruir la historia evolutiva de nuestro vecindario galáctico, permitiéndonos conocer más sobre los eventos que se desarrollaron hace 14 millones de años y que concluyeron con la formación de una enorme burbuja que es la responsable de la formación de todas las jóvenes estrellas que tenemos alrededor.

Burbuja Tierra

"Esta es realmente una historia de origen; por primera vez podemos explicar cómo comenzó toda la formación de estrellas cercanas", ha comentado la astrónoma y experta en visualización de datos Catherine Zucker, autora la cual completó el trabajo durante una beca en el CfA. Como explican en Diario AS, el artículo ha contado con una compleja animación en 3D que va desarrollándose en espacio y en tiempo, explicándonos cómo todas las estrellas jóvenes y las regiones de formación de estrellas, dentro de los 500 años luz alrededor de la Tierra, se asientan en la superficie de una burbuja gigante conocida como la Burbuja Local.

Los astrónomos conocían la Burbuja Local pero ahora pueden comprender sus inicios

Puntualicemos algo. Los astrónomos han sabido de la existencia de la burbuja local durante décadas, pero ahora pueden ver y comprender los comienzos de la misma y su impacto en el gas que la rodea. Para ello, han tenido que desarrollar una tecnología de simulación tridimensional muy rompedora. "Esta es una historia de detectives increíble, impulsada tanto por datos como por teoría", dijo la profesora de Harvard y astrónoma del Centro de Astrofísica Alyssa Goodman, coautora del estudio y fundadora de Glue, el software de visualización 3D que permitió el descubrimiento y el cual ha hecho irrupción en esta investigación.

Espacio Nebuloso

"Podemos reconstruir la historia de la formación de estrellas a nuestro alrededor utilizando una amplia variedad de pistas independientes: modelos de supernova, movimientos estelares y mapas 3D nuevos y exquisitos del material que rodea la Burbuja Local", continúa Goodman. Los astrónomos estuvieron teorizando durante décadas sobre la existencia de las burbujas y las super burbujas, elementos que han sido omnipresentes en la Vía Láctea desde hace casi 50 años pero que hasta la fecha no habían sido tan claras. "Ahora, tenemos pruebas, ¿y cuáles son las posibilidades de que estemos justo en medio de una de estas cosas?" se ha preguntado Goodman.

Gracias a una potente herramienta 3D se ha descubierto el tamaño y el papel de estas burbujas en la Vía Láctea

"Estadísticamente, es muy poco probable que el Sol esté centrado en una burbuja gigante si tales burbujas fueran raras en nuestra Vía Láctea", explicó la astrónoma. Para ella, la Vía Láctea es casi como un queso suizo con agujeros, en el que las supernovas explotan formando agujeros en el queso y en el que se pueden forman nuevos agujeros alrededor por culpa de las estrellas moribundas.

Tierra modelo 3D

A partir de ahora el equipo, incluido el coautor y estudiante de doctorado de Harvard, Michael Foley, tiene una misión: el mapea masivo del universo de cara a detectar más burbujas interestelares para obtener una vista completa en 3D de sus ubicaciones, formas y tamaños. Una vez se consiga, al menos de forma parcial, se podrá descubrir la relación y el papel que desempeñan las estrellas moribundas en otras nuevas, así como se podrá conocer en profundidad la estructura y su evolución en las galaxias como la Vía Láctea.

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