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ZX Spectrum: aquellos maravillosos años

ZX Spectrum: aquellos maravillosos años

Un repaso a la máquina que fue para muchos el primer contacto con los videojuegos.
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Introducción

Si se le preguntase a un grupo aleatorio de personas de entre 30 y 40 años por el clásico microordenador de 8 bits ZX Spectrum, con total seguridad que muchos nos contarían una serie de vivencias únicas e irrepetibles que mantienen en sus baúles de recuerdos con cariño y cierta nostalgia. Vivencias completamente diferentes, pero a su vez, todas ellas generadas como consecuencia de un artilugio que llegó a ser mucho más que un simple centro de entretenimiento y se convirtió en uno de los símbolos más importantes de ocio en la década de los 80 de nuestro país.

La finalidad de este reportaje es dar un merecido homenaje a un soporte que satisfizo las ansias de todos los amantes de los salones recreativos, animó a toda una generación de entusiastas a iniciarse en el mundo de la informática y lo que es más importante, dio lugar al origen de un gran número de empresas nacionales dedicadas a la creación de videojuegos, empresas míticas de la talla de Dinamic, Opera Soft (transformada en la actual Pyro Studios) y muchas otras de las que hablaremos más adelante, las cuales crearon juegos de tal calibre que llegaron a situar a España como uno de los países europeos más importantes en la creación de videojuegos para ordenadores de 8 bits.

Esto es únicamente una pequeña muestra de lo que significó el ZX Spectrum a nivel nacional que, junto a sus mayores competidores de 8 bits, Amstrad, Msx y Commodore, contribuyó de forma decisiva a que la informática se comenzara a tomar en serio en nuestro país, gracias a su accesible sistema de programación en Basic.

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En aquellos años también aparecieron en España las primeras revistas dedicadas al ocio informático, entre las que destacaban la incombustible "Micromanía", que nació en el año 1985 y sigue entre nosotros a día de hoy o la mítica y prestigiosa revista exclusiva para Spectrum "Microhobby", que no sólo daba información sobre videojuegos, sino que también animaba a sus lectores a iniciarse en el mundo de la programación y a la creación de programas y videojuegos por medio de completísimas guías y tutoriales que ofrecía la propia revista. Todo esto y mucho más lo promovió un pequeño ordenador que con tan sólo 48 Kbytes de memoria RAM, fue el gran protagonista del ocio electrónico en la Europa de los años 80.
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Un visionario de la informática doméstica

No podemos comenzar a hablar de la historia del ZX Spectrum sin nombrar a quien fue el creador y principal responsable de su desarrollo, un visionario que con anterioridad a la creación del ordenador que revolucionaría la informática doméstica del Reino Unido, España y gran parte de Europa, ya era conocido en Inglaterra por sus grandes inventos, el señor "Sir Cive Marles Sinclair".

En 1961 fundó la compañía Sinclair Radionics Ltd, lanzando al mercado el Macrovisión, un televisor portátil que fue su producto estrella hasta que un año después, el Sr Sinclair, que en aquel entonces contaba solamente con 22 años, creó lo que significaría la primera calculadora electrónica de bolsillo, que lo encumbró como uno de los inventores más prestigiosos de aquellos años hasta que, una vez llegada la década de los 80, Sinclair sorprendió a propios y extraños revolucionando el mundo de la informática doméstica.

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Durante los primeros meses de 1980 lanzó al mercado el ZX80, un microordenador de tan sólo 1 Kbyte de memoria RAM, que sería conocido como el ordenador más pequeño y barato del mundo, así como la semilla de lo que finalmente acabaría convirtiéndose en el ZX Spectrum.

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