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Un orangután se cura una herida con éxito elaborando medicina con plantas y deja atónita a la comunidad científica

"Que sepamos, es el primer caso documentado de tratamiento activo de heridas con una especie vegetal con propiedades medicinales por parte de un animal salvaje".
Un orangután se cura una herida con éxito elaborando medicina con plantas y deja atónita a la comunidad científica
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En las profundidades de la selva de Sumatra, un descubrimiento extraordinario ha revelado la inteligencia de los orangutanes y su capacidad para utilizar los recursos naturales para su beneficio. Un reciente estudio publicado en Scientific Reports ha captado la atención mundial al documentar por primera vez a un orangután salvaje, conocido como Rakus, elaborando un tratamiento con una planta con propiedades medicinales para tratar su propia herida. Este evento no solo demuestra la cognición avanzada de estos primates sino que también podría ofrecer pistas sobre cómo los humanos podrían haber aprendido de los animales en el pasado.

El curioso incidente ocurrió en el Parque Nacional Gunung Leuser en Indonesia, donde Rakus, después de sufrir una herida en la cara durante una lucha, fue observado aplicando directamente el jugo de las hojas masticadas de la planta Fibraurea tinctoria, conocida localmente como akar kuning.

Esta es utilizada por los pueblos indígenas para tratar enfermedades desde diabetes hasta malaria. Lo sorprendente de Rakus es que aplicó este tratamiento en dos ocasiones, resultando en una curación completa de la herida en tan solo ocho días.

Los humanos aprendimos medicina de los animales

Este autotratamiento destaca como un hallazgo significativo ya que, según el equipo de investigación del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal, nunca se había observado tal comportamiento en otros orangutanes del parque a lo largo de 21 años de estudios. Michael Huffman, un investigador de la automedicación animal en el Instituto de Medicina Tropical de Nagasaki, resalta la importancia de este descubrimiento al señalar que la automedicación es un comportamiento observado en muchas especies, lo que refuerza la noción de que los animales tienen conocimientos medicinales que pueden preceder y, posiblemente, haber influido en las prácticas humanas.

Los orangutanes, al igual que otros grandes simios, han demostrado tener un entendimiento notable de las propiedades medicinales de las plantas en su entorno. En Borneo, por ejemplo, se ha observado a orangutanes consumiendo especies vegetales con conocidas propiedades medicinales, lo que refuerza la idea de que estas prácticas pueden no ser aisladas sino parte de un conocimiento más amplio y posiblemente compartido entre diferentes grupos de primates. La conexión entre la observación de comportamientos en animales y la adaptación de estos comportamientos por humanos plantea un replanteamiento sobre los orígenes de la medicina.

La capacidad de Rakus para identificar y utilizar una planta medicinal específica para autotratarse sugiere que tales prácticas podrían haber estado presentes en los ancestros comunes de orangutanes y humanos. Este evento no solo abre nuevas puertas para la investigación en cognición animal y etnobotánica sino que también proporciona una perspectiva fascinante sobre la evolución del conocimiento medicinal.

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