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Las orcas 'gladis' hunden la séptima embarcación en el estrecho de Gibraltar: por qué lo hacen y qué hacer ante un encuentro

Un petrolero rescató a los tripulantes de la embarcación siniestrada después de que los cetáceos golpearan el casco.
Las orcas 'gladis' hunden la séptima embarcación en el estrecho de Gibraltar: por qué lo hacen y qué hacer ante un encuentro
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El pasado domingo, las orcas 'gladis' hundieron una embarcación en el Estrecho de Gibraltar, marcando el primer barco hundido por estos cetáceos en 2024. El velero Alborán Cognac de 15 metros solicitó evacuación tras sufrir daños significativos a 14 millas del cabo Espartel, en aguas marroquíes. Los dos tripulantes, tras sentir golpes en el casco y detectar una vía de agua, fueron rescatados por el petrolero MT Lascaux y trasladados a Gibraltar, pero el velero finalmente se hundió.

Ya llevan siete naufragios desde 2020 y 673 interacciones con embarcaciones

Este incidente es el séptimo naufragio registrado desde mayo de 2020, protagonizado por las orcas ibéricas conocidas como 'gladis'. Estas orcas han interactuado con diversas embarcaciones en su ruta migratoria en la costa atlántica de la península Ibérica, Francia y Marruecos, siguiendo al atún, su principal alimento. Según el Grupo de Trabajo Orca Atlántica (GTOA), se han documentado al menos 673 interacciones con embarcaciones, con siete resultando en naufragios.

Qué hacer ante un encuentro con las orcas

El Ministerio de Transportes y Movilidad Sostenible ha emitido recomendaciones para navegantes en el Golfo de Cádiz y el Estrecho de Gibraltar, especialmente entre abril y agosto. Se aconseja evitar estas áreas, pero si es inevitable, se debe navegar hacia la costa sin detener la embarcación, evitando movimientos bruscos que puedan causar lesiones. No se deben emplear medidas disuasorias que puedan dañar a las orcas y se debe notificar cualquier avistamiento al Centro de Coordinación de Salvamento más cercano.

Las recomendaciones para los navegantes incluyen no detenerse y dirigirse hacia la costa, mantener a los tripulantes alejados de los bordes de la embarcación y evitar cualquier acción que pueda molestar a las orcas. El objetivo es minimizar los incidentes y proteger tanto a los cetáceos como a las personas.

Se baraja que atacan a los barcos 'jugando' o como respuesta a interacciones negativas en el pasado

Los expertos coinciden en que estos no son ataques intencionados, sino un comportamiento aprendido posiblemente ligado a su curiosidad, juego o precaución. Alfredo López, biólogo marino del GTOA, explica a El País que las orcas no buscan hundir los barcos deliberadamente. Aunque no hay una pauta clara en su comportamiento, suelen acercarse sigilosamente y golpear el timón, lo que puede provocar una vía de agua y, en casos extremos, el hundimiento de la embarcación.

A pesar del aumento de estos encuentros, aún no hay consenso científico sobre las causas exactas del comportamiento de las orcas 'gladis'. Las principales hipótesis sugieren que estas acciones pueden ser una forma de juego o una respuesta a malas experiencias previas con embarcaciones. El Ministerio de Transición Ecológica subraya que estas interacciones no son agresivas y están más relacionadas con la socialización de los cetáceos. Las orcas ibéricas, protegidas por las legislaciones de España y Portugal, continúan siendo objeto de estudio para entender mejor su comportamiento y mitigar los riesgos para la navegación.

¿Quiénes son las 'gladis'?

La subpoblación de orcas ibéricas está compuesta por menos de 40 ejemplares y es crucial su protección. Los expertos abogan por una mayor cohesión entre las legislaciones de España y Portugal para otorgar el mismo estatus de protección a estos cetáceos. Actualmente, las orcas están clasificadas como vulnerables en España y en peligro de extinción en Portugal, una discrepancia que debe resolverse para una mejor conservación.

Vistas como justicieras contra los ricos

El Ministerio de Transición Ecológica ha señalado que el uso del término "ataque" para describir estas interacciones es inapropiado e infundado. Las orcas no muestran un comportamiento agresivo hacia las embarcaciones. Lo cierto es que la conducta de las orcas ha despertado un gran interés tanto en la comunidad científica como en el público en general. Estos encuentros inusuales han generado memes y discusiones en redes sociales, donde las orcas 'gladis' son vistas como una especie de justicieras frente a los propietarios de yates y veleros. De hecho, a medida que se acerca la temporada de verano, es probable que aumenten los encuentros entre embarcaciones y orcas en el Golfo de Cádiz y el Estrecho de Gibraltar.

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