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Científicos alertan del peligro la 'sangre de glaciar', un fenómeno que se va extendiendo y es un peligro para el medio ambiente

La también conocida como 'nieve de sandía' es cada vez más frecuente a causa del cambio climático.
Científicos alertan del peligro la 'sangre de glaciar', un fenómeno que se va extendiendo y es un peligro para el medio ambiente
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La nieve rosa, un fenómeno natural que ha capturado la atención de la humanidad desde tiempos antiguos, se debe a la presencia de una microalga llamada Chlamydomonas nivalis. Este organismo, que es criofílico y prospera en climas extremadamente fríos, produce un pigmento carotenoide que tiñe la nieve de un tono rosado distintivo. Desde Aristóteles, quien fue el primero en documentar esta curiosidad natural en el siglo IV a.C., hasta la comunidad científica contemporánea, el interés por este peculiar fenómeno ha sido constante. La nieve rosa es más común de lo que se podría pensar, apareciendo en regiones polares alpinas y costeras donde las condiciones son ideales para el crecimiento de estas algas.

En 2016, un estudio significativo publicado en la revista "Nature" reveló cómo la proliferación de la Chlamydomonas nivalis afecta el entorno natural al acelerar el proceso de derretimiento de la nieve. Esto ocurre porque el pigmento rojo de la alga disminuye la capacidad de la nieve para reflejar la luz solar, reduciendo así su albedo. La investigación destacó que la presencia de estas algas puede reducir la reflectividad de la nieve hasta en un 13% durante la temporada de derretimiento, exponiendo mayor superficie de hielo y acelerando su desaparición. Este efecto tiene implicaciones significativas para los ecosistemas locales y podría influir en los patrones climáticos a más largo plazo.


La culpable es un alga


La proliferación de la Chlamydomonas nivalis y su impacto en el cambio climático ha llevado a la comunidad científica a profundizar en la investigación de este fenómeno a través de iniciativas como el proyecto ALPALGA. Este esfuerzo colaborativo entre biólogos, ecólogos y glaciólogos busca entender mejor cómo estas algas se adaptan a las extremas condiciones de su hábitat y cómo sus floraciones están afectando el proceso de deshielo. La investigación también se centra en las posibles conexiones entre el aumento de la proliferación de estas algas y el calentamiento global, destacando la necesidad de integrar estos fenómenos en los modelos actuales de cambio climático.

A medida que avanzan estos estudios, se espera obtener respuestas sobre los mecanismos de resistencia y adaptación de la Chlamydomonas nivalis, así como comprender mejor sus efectos a largo plazo en los ecosistemas glaciares. La importancia de tales investigaciones radica en su potencial para informar políticas de conservación y estrategias de mitigación del cambio climático, subrayando la interconexión entre la biología microscópica y los procesos climáticos globales. En un mundo donde el cambio climático es una realidad inminente, comprender fenómenos como la nieve rosa es crucial para anticipar y adaptarse a sus consecuencias.

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