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La defensora del menor británico carga contra las cajas de botín en los videojuegos

La portavoz del gobierno de Reino Unido para garantizar la seguridad de los menores en los más diversos ámbitos, cree que habría que regular los micropagos y cajas de botín como juegos de azar.
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La oficina del defensor del menor de Reino Unido, Children's Commissioner, ha distribuido un nuevo informe encargado por la responsable de la organización Anne Longfield y liderado por la experta en demografía e infancia Simone Vibert que destaca la necesidad de regular los micropagos y cajas de botín como apuestas en los videojuegos ante los peligros que pueden desatar en toda una generación de menores y jugadores en los próximos años.

El informe Gaming the system alerta de juegos como FIFA o Fortnite

El informe, que destaca la importancia de regular este tipo de contenidos para evitar adicciones o enfermedades mentales en colectivos vulnerables como los menores, señala la falta de políticas de control en videojuegos muy conocidos y jugados por todo tipo de público como FIFA, Fortnite, Minecraft, Call of Duty y Roblox. Además de puntualizar que no hay filtros que impidan jugar online a los menores a videojuegos violentos, también indica la falta de barreras o alertas relacionadas con las compras in-app o las polémicas cajas de botín.

Aunque Gaming the system explica en sus páginas los beneficios de los juegos y del propio juego online -creando habilidades sociales, estratégicas y potenciando los reflejos de los usuarios-, también aboga por un consumo responsable y un diseño honesto de cara a la inclusión de las cada vez más atractivas tiendas con objetos digitales en los títulos arriba citados. Según la oficina del defensor del menor, las compras no relacionadas con objetos cosméticos o similares, deberían estar completamente eliminadas de los videojuegos o ser accesibles únicamente para los mayores de edad. El estudio contrasta con el informe de la UK Gambling Commission, que negaba que hubiese relación entre apuestas, micropagos y adicciones.

"Los desarrolladores y las plataformas no deberían permitir que los niños progresen dentro de un juego gastando dinero"

Sin embargo, Longfield se muestra muy escéptica con esa decisión de no regular este tipo de compras como juegos de azar, y lanzan un mensaje de aviso y preocupación en términos de control, ya que estarían creando el caldo de cultivo ideal para que el público más expuesto estuviese desarrollando comportamientos obsesivos a temprana edad. "Si tienes el skin básico de Fortnite, eres poco menos que basura", le contó un chico de 10 años a la máxima responsable del organismo británico durante el estudio.

Aquí también entra en juego el tiempo que se invierte en videojuegos online, que exigen de una mayor cantidad de horas y de dedicación. En muchos de los casos estudiados, se afirma y demuestra que hay jugadores que no calculan ni delimitan sus horas de juego, aunque tengan otras obligaciones o deban asistir a clase. "A veces no te das cuenta del tiempo que pasas jugando, pueden ser cinco o seis horas diarias", rezaba otro chico de 16 años. Children's Commissioner ha trasladado al parlamento británico todas sus preocupación y ha pedido formalmente que se regule este tipo de videojuegos y micropagos para evitar un problema mayor a largo plazo. Además, ha invitado a los desarrolladores a que sumen a la iniciativa.

"Los desarrolladores y las plataformas no deberían permitir que los niños progresen dentro de un juego gastando dinero y el gasto debería limitarse a elementos que no están vinculados al rendimiento", comentaba Anne Longfield. "Durante demasiado tiempo, los legisladores y políticos han centrado su atención en las grandes corporaciones y en las redes sociales. Este estudio muestra que para muchos niños, los videojuegos son mucho más importantes en sus vidas de lo que creemos y presentan un conjunto distinto de beneficios y riesgos", explicaba Vibert en sus conclusiones.

Alberto González

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