¿Cuánto han durado los ciclos de consolas? De NES a las futuras PS5 y Xbox

Repasamos cuánto han tardado en darse el relevo las diferentes consolas.
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Aunque no ha sorprendido a nadie, la noticia de la semana es que Sony ha confirmado que PlayStation 4 está llegando al final de su vida comercial, y que en el año fiscal que termina en marzo de 2021 ya habrán lanzado PlayStation 5. Los rumores sobre una sucesora llevan meses circulando, y aunque la compañía aclaró que no la presentaría en el E3, ya hay rumores sobre su procesador e imaginativos y futuristas diseños hechos por usuarios. Se da por hecho que, pese al reciente lanzamiento de Xbox One X, Microsoft está siguiendo un camino parecido, y los analistas estiman que la futura Xbox se lanzaría al mismo tiempo que PS5.

La noticia ha gustado a algunos usuarios, pero ha decepcionado a otros que esperaban una mayor duración de este ciclo de consolas teniendo en cuenta que han tenido revisiones de hardware. PlayStation 4 y Xbox One debutaron en 2013 con una semana de diferencia, y parece que serán sustituidas justo siete años después por sus sucesoras. Repasamos la duración de estos "ciclos de consolas" a lo largo de la historia.

Cada vez más largos y Xbox 360 tiene el récord

Aunque la visión de los usuarios de videojuegos más veteranos suele ser, muchas veces con razón, que "cualquier tiempo pasado fue mejor", la verdad es que los ciclos de consolas se han ido alargando con el paso de los años. En la época clásica de los 8 y 16 bits las consolas duraban como mucho 5 años (salvo excepciones como la NES en Japón o la legendaria Game Boy), las primeras consolas con gráficos 3D duraron alrededor de 5, y la anterior generación ostenta el récord de duración: Wii duró 6 años, PS3 7 y Xbox 360 ostenta el récord absoluto con 8 años de longevidad. Si los pronósticos se cumplen, tanto PS4 como Xbox One durarán unos respetables 7 años sin tener en cuenta sus revisiones PS4 Pro y Xbox One X.

Omitimos la considerada "primera generación de consolas" con la primera Magnavox Odyssey y otras máquinas preliminares y también la segunda de Atari 2600, 5200 y 7800, ColecoVision y demás. También consolas que han tenido poco éxito comercial o relevancia. Nos centramos en las consolas de Atari, Nintendo, Sega, Sony y Microsoft.

La era de los bits y las "Console Wars"

Atari 7800 se considera de esta generación, pero no tiene sucesora.

Las primeras consolas de Nintendo

Ninguna de las consolas de cartuchos de Nintendo fue compatible entre sí. En el caso de Super Nintendo, había un adaptador para juegos de Game Boy llamado Super Game Boy.

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Lanzamiento NESJulio 1983Octubre 1985Septiembre 1986
Ciclo NES7 años y 4 meses6 años5 años y 7 meses
Lanzamiento Super NESNoviembre 1990Septiembre 1991Abril 1992
Ciclo SNES5 años y 7 meses5 años4 años y 11 meses
Lanzamiento N64Junio 1996Septiembre 1996Marzo 1997

Las consolas de cartuchos de Sega

Mega Drive era compatible con los juegos de Master System mediante un adaptador vendido aparte.

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Lanz. Master SystemOctubre 1985Octubre 1986Junio 1987
Ciclo Master System3 años2 años y 9 meses3 años y 5 meses
Lanz. Mega DriveOctubre de 1988Agosto de 1989Noviembre de 1990
"Revisión" Mega CDDiciembre de 1991Octubre de 1992Abril 1993
"Revisión" 32XDiciembre de 1994Noviembre de 1994Noviembre de 1994
Ciclo Mega Drive6 años y 1 mes5 años y 3 meses4 años y 8 meses
Lanz. SaturnNoviembre 1994Mayo 1995Julio 1995

La era de las tres dimensiones

Con el lanzamiento de las primeras consolas de gráficos en tres dimensiones las "generaciones" quedan prácticamente sincronizadas entre los diferentes competidores, salvo excepciones como las dos últimas consolas de Nintendo, que han salido en tiempos diferentes a las consolas de Microsoft y Sony. Con el fin de Sega como productora de hardware, el mercado del videojuego ha sido cosa de tres actores: Sony con su PlayStation, Microsoft con su Xbox y Nintendo con sus consolas domésticas y portátiles.

Las consolas 3D de Sega

Saturn sucedió a Mega Drive sin ningún tipo de compatibilidad, y Dreamcast tampoco tuvo ninguna con Saturn.

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Lanzamiento SaturnNoviembre 1994Mayo 1995Julio 1995
Ciclo Saturn4 años4 años y 4 meses4 años y 3 meses
Lanzamiento DreamcastNoviembre 1998Septiembre 1999Octubre 1999
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La gama PlayStation

Con el lanzamiento de la primera PlayStation en el año 1994 Sony comenzó su andadura en el mercado del videojuego. Cada una de las últimas cuatro generaciones se identifica con una de las PlayStation numeradas, y todas -salvo PS3- han sido las más vendidas de su generación. PS2 fue compatible con los juegos de PS One, y las primeras PS3 lo fueron con los de PlayStation 2. PS4 no es compatible con ningún juego de consolas anteriores.

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Lanzamiento PlayStationDiciembre 1994Septiembre 1995Septiembre 1995
Ciclo PlayStation5 años y 3 meses5 años y 1 mes5 años y 2 meses
Lanzamiento PS2Marzo 2000Octubre 2000Noviembre 2000
Ciclo PS26 años y 8 meses6 años y 1 mes6 años y 4 meses
Lanzamiento PS3Noviembre 2006Noviembre 2006Marzo 2007
Ciclo PS37 años y 1 mes7 años6 años y 8 meses
Lanzamiento PS4Diciembre 2013Noviembre 2013Noviembre 2013
Revisión PS4 ProNoviembre 2016Noviembre 2016Noviembre 2016
Ciclo PS4¿7 años?¿7 años?¿7 años?
Lanzamiento PS5Otoño 2020Otoño 2020Otoño 2020

La gama Xbox

Xbox llegó tarde a su generación, pero las dos sucesoras iniciaron sus correspondientes generaciones. Xbox 360 no fue compatible con los juegos de Xbox y Xbox One tampoco lo fue en su lanzamiento. Desde hace casi dos años Xbox One es compatible con un creciente número de juegos de Xbox 360, y recientemente también de Xbox. Varios de ellos cuentan con mejoras gráficas.

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Lanzamiento XboxFebrero 2002Noviembre 2001Marzo 2002
Ciclo Xbox3 años y 10 meses4 años3 años y 9 meses
Lanzamiento Xbox 36010 de Diciembre 200522 de Noviembre 20052 de Diciembre 2005
Ciclo Xbox 3608 años8 años8 años
Lanzamiento Xbox One15 de Noviembre 201315 de Noviembre 201315 de Noviembre 2013
Revisión Xbox One XNoviembre 2017Noviembre 2017Noviembre 2017
Ciclo Xbox One¿7 años?¿7 años?¿7 años?
Lanz. nueva Xbox¿Otoño 2020?¿Otoño 2020?¿Otoño 2020?

Las consolas 3D de Nintendo

Nintendo 64 fue la última consola de cartuchos de Nintendo y toda compatibilidad con GameCube fue imposible. En cambio, Wii sí fue retrocompatible con GameCube, y Wii U con Wii. Con el cambio de formato de Switch, la consola ya no es retrocompatible con ninguna anterior.

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Lanz. Nintendo 64Junio 1996Septiembre 1996Marzo 1997
Ciclo N645 años y 3 meses5 años y 2 meses5 años y 2 meses
Lanz. GameCubeSeptiembre 2001Noviembre 2001Mayo 2002
Ciclo GameCube5 años y 3 meses5 años4 años y 7 meses
Lanzamiento WiiDiciembre 2006Noviembre de 2016Diciembre 2006
Ciclo Wii6 años6 años6 años
Lanzamiento Wii UDiciembre 2012Noviembre 2012Noviembre 2012
Ciclo Wii U4 años y 3 meses4 años y 4 meses4 años y 3 meses
Lanzamiento SwitchMarzo 2017Marzo 2017Marzo 2017

El mundo de las portátiles

Si Nintendo ha sido un actor principal en el mundo de las consolas domésticas en los últimos 30 años, en el mercado portátil ha sido el absoluto dominador. Tan solo PSP amenazó con hacer sombra al dominio de Nintendo cuando salió en 2005, pero aunque la consola de Sony logró vender 70 millones de unidades, la Nintendo DS batió records al lograr más de 150 millones.

Todas las consolas portátiles de Nintendo sin excepción han sido compatibles con el modelo inmediatamente anterior. Nintendo 3DS lo es con DS, ésta lo fue con Game Boy Advance y esta lo fue con Game Boy y con su revisión mejorada Game Boy Color. En el caso de Sony, PSVITA no es compatible con los discos de PSP, únicamente con parte de sus contenidos digitales.

Las portátiles Nintendo

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Lanz. Game BoyAbril 1989Julio 1989Septiembre 1990
Lanz. Revisión Game Boy ColorOctubre 1998Noviembre 1998Noviembre 1998
Ciclo Game Boy-GBC9 años y medio9 añps y medio8 años
Ciclo Game Boy-GBA12 años12 años11 años
Ciclo Game Boy Color-GBA2 años y 5 meses2 años y 7 meses2 años y 7 meses
Lanz. Game Boy AdvanceMarzo 2001Junio 2001Junio 2001
Ciclo GBA3 años y 9 meses3 años y 5 meses3 años y 9 meses
Lanz. Nintendo DSDiciembre 2004Noviembre 2004Marzo 2005
Ciclo Nintendo DS6 años y 2 meses6 años y 4 meses6 años
Lanz. Nintendo 3DSFebrero 2011Marzo 2011Marzo 2011
Revisión New 3DSOctubre 2014Febrero 2015Febrero 2015

Las portátiles Sony

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Lanzamiento PSPDiciembre 2004Marzo 2005Septiembre 2005
Ciclo PSP7 años7 años6 años y medio
Lanzamiento PSVITADiciembre 2011Febrero 2012Febrero 2012
Pablo Grandío
Director y fundador

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